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La bicicleta es un medio de transporte sostenible y asequible.

Las bicicletas requieren menos gasto en infraestructura vial que los vehículos más grandes y pesados. Poseer una bicicleta mejora significativamente las oportunidades de educación y empleo de las personas de bajos ingresos, particularmente en áreas rurales de países de bajos ingresos (Bicycle Empowerment Network, Manual de referencia de bicicletas para países en desarrollo). En los países de mayores ingresos, el ciclismo es una actividad saludable y respetuosa con el medio ambiente.

Sin embargo, los ciclistas se encuentran entre los más vulnerables de todos los usuarios de la carretera. En algunos países donde las bicicletas son el principal modo de transporte, las muertes y lesiones de los ciclistas pueden formar un componente importante de todas las víctimas. La gravedad de los accidentes de ciclistas suele ser mucho mayor que la de los accidentes de pasajeros o vehículos pesados en situaciones similares, debido a la falta de protección física.

El nivel de riesgo experimentado por los ciclistas está relacionado con los siguientes factores contribuyentes

• Interacción con vehículos más grandes (automóviles, camiones y autobuses)
• Problemas con la superficie de la carretera (como asperezas, baches o escombros en la carretera)
• Entorno de velocidad, tanto para ciclistas como para otros vehículos.
• Diseño vial y gestión del tráfico
• Separación física inadecuada del tráfico
• Otras obstrucciones en el camino.

La gravedad de los choques de ciclistas depende en gran medida de la velocidad del tráfico. La investigación muestra que las posibilidades de que un ciclista sobreviva a un impacto con un vehículo motorizado se reducen drásticamente por encima de los 30 km/h, e incluso a velocidades más bajas que esto, se pueden causar daños graves, especialmente a los ciclistas ancianos o niños.

En muchos lugares, se requieren frenos y un timbre para andar en bicicleta en la carretera (Informe mundial de la OMS sobre prevención de lesiones por accidentes de tránsito). Los timbres son útiles para alertar a otros usuarios de la vía de la presencia de una bicicleta y pueden ayudar a evitar colisiones con otros usuarios de la vía no motorizados. Muchos también requieren que la bicicleta tenga reflectores delanteros y traseros y, a veces, luces delanteras y traseras alimentadas por batería si la bicicleta se va a montar después del anochecer (Leyes y sanciones para bicicletas: Centro RTA para la seguridad vial). A menudo también se requiere el uso de un casco (Tratamientos\Personas Seguras\Casco y Ropa de protección).


Para reducir el riesgo de caídas y colisiones, se debe alentar y educar a los ciclistas para que

• Use ropa y cascos de seguridad apropiados
• Utilice las rutas, pistas y carriles designados para bicicletas cuando estén disponibles
• Mantenga las llantas con cámara infladas a la presión impresa en el costado de la llanta
• Asegúrese de que las ruedas estén bien apretadas al cuadro de la bicicleta y que los radios no estén rotos
• Asegúrese de que los frenos estén en buen estado de funcionamiento; esto se puede verificar aplicando los frenos mientras camina con la bicicleta.
• Mantenga la cadena engrasada para retardar el desgaste y reducir la probabilidad de que se rompa.

Los cursos de formación de ciclistas bien diseñados con componentes de carretera también pueden ser eficaces (consejos de seguridad vial RoSPA - Ciclismo).

En muchos países en desarrollo, hay pocos reparadores calificados y las reparaciones rara vez se realizan con las piezas de repuesto correctas (Manual de referencia de bicicletas para países en desarrollo). Por lo tanto, son valiosos programas como la Red de Empoderamiento de Bicicletas, que importa bicicletas recicladas y también capacita a las personas para que se conviertan en reparadores de bicicletas.

Puede encontrar más información sobre la seguridad de las bicicletas en el sitio web BIKESAFE de la FHWA (BIKESAFE: la guía de seguridad para bicicletas y el sistema de selección de contramedidas). Este es un recurso en línea que brinda a los profesionales información actualizada sobre cómo mejorar la seguridad y la movilidad de los ciclistas dentro del

Estudios de casos relacionados con los usuarios de la carretera

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