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Autoroutes

Les autoroutes (ou autoroutes ou autoroutes) sont des routes divisées avec des vitesses de conception allant généralement de 90 km/h à 120 km/h qui se connectent aux réseaux routiers environnants avec intersections dénivelées.

L'accès aux autoroutes est limité aux véhicules motorisés et, dans certains cas, les motos, bicyclettes, autres véhicules lents (par exemple les tracteurs) et les piétons ne sont pas autorisés à accéder aux autoroutes.

Cependant, les autoroutes peuvent varier considérablement en termes de conception et de caractéristiques d'exploitation. Dans les zones basses, ces routes ont un alignement généreux sur les remblais et les traversées de rivières. Dans les zones montagneuses, les virages et les pentes sont fréquents sur ces routes avec de fréquents viaducs, déblais et tunnels.

Dans les zones urbaines, les autoroutes supportent des volumes de trafic élevés mais sont souvent limitées dans leur tracé. Ils se caractérisent également par des intersections dénivelées plus fréquentes qui peuvent causer de la congestion et sont souvent surélevées sur le réseau routier de la ville. Cette élévation crée souvent des environnements routiers complexes et contraints au niveau du sol qui peuvent entraver l'accès, en particulier pour les piétons et les cyclistes, et introduire des risques pour la sécurité.

Les autoroutes ont généralement de très bonnes performances en matière de sécurité car elles desservent des flux de trafic largement homogènes (généralement avec peu ou pas de piétons et de cyclistes, et parfois pas de motos) et les risques de front, de ruissellement et de carrefour sont bien gérés. Cependant, comme les vitesses de déplacement sont élevées, elles peuvent être sujettes à des problèmes de sécurité routière si les principes de conception essentiels ne sont pas strictement appliqués ou excessivement assouplis afin de réduire les coûts.

La sécurité des autoroutes est également une préoccupation sur les terrains vallonnés en raison des virages plus fréquents, des changements de pente, de la largeur réduite de la chaussée (c'est-à-dire moins de voies et d'accotements pavés plus étroits) et des tunnels. Lorsque ces routes sont introduites pour la première fois dans un pays ou une région, des problèmes de sécurité peuvent survenir si les usagers ne sont pas familiarisés avec les règles de conduite et les vitesses de circulation plus élevées. S'assurer que les véhicules peuvent périodiquement rouler en toute sécurité sur la route est important pour gérer les pannes ou autres situations d'urgence.

Des technologies telles que les panneaux de vitesse variable, les signaux de rampe, les panneaux de temps de trajet, les capteurs de véhicule et les caméras CCTV sont de plus en plus utilisé sur les autoroutes dans le cadre d'un système de circulation dynamique qui réagit en temps réel à ce qui se passe sur la route à tout moment.

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