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Estudio de caso: Wuhan implementa la canalización de cruces modelo para peatones
- Porcelana

El Proyecto de Transporte Urbano de Wuhan (WUTP) financiado por el Banco Mundial comenzó en 2004 y finalizó en junio de 2009. Dentro del Componente de Gestión del Tráfico, un elemento clave fue la implementación de diseños de canalización de cruces que se centraron en islas físicas para canalizar el tráfico y proporcionar refugios seguros para los peatones. . Los diseños tenían como objetivo aumentar la eficiencia y la seguridad mediante el ajuste de los diseños de cruces para reducir los retrasos de los vehículos y el uso de señales multifase para proporcionar fases peatonales que no entraran en conflicto con el tránsito de giro.

Inicialmente, el programa de canalización de cruces no avanzó sin problemas. Las agencias de Wuhan no estaban a favor de los diseños que percibían que quitarían espacio en las carreteras a los vehículos motorizados. De 46 canalizaciones físicas en la evaluación del proyecto, solo 26 se implementaron dentro del proyecto. Sin embargo, cabe señalar que se implementaron 242 canalizaciones no físicas (utilizando marcas viales) dentro del proyecto y muchas canalizaciones físicas se implementaron fuera del proyecto.

Wuhan necesitaba estar convencido de que la canalización física podría mejorar la eficiencia del vehículo. Y esto se ha ilustrado vívidamente en el cruce de Jiefang Dadao/Jiefang Gongyuan Lu, que el alcalde ha declarado como un cruce modelo. Aquí, los expertos del Banco Mundial proporcionaron el catalizador para cambiar el pensamiento de las agencias de transporte de Wuhan; el Banco proporcionó no solo los recursos financieros, sino también, y lo que es más importante, el apoyo técnico y las ideas de diseño. Al final, sin embargo, fueron las agencias locales trabajando juntas quienes desarrollaron la solución.

El cruce era un cruce de caminos escalonado bajo un paso elevado, similar al que se muestra en la foto (ver a la derecha).

Antes, el cruce era ineficiente e inseguro. No había caminos claros para que los vehículos viajaran a través del cruce y el tráfico que giraba elegía sus propios caminos debajo de los pilares del paso elevado. Las líneas de detención de los semáforos se retrasaron mucho, lo que resultó en largos tiempos de autorización. Los peatones que cruzaban la calzada ancha no tenían un refugio seguro en el centro y tenían que sortear el tráfico de giro desordenado que podía ocurrir entre cualquiera de los pilares del paso elevado. La fase peatonal no fue lo suficientemente larga para cruzar en una sola etapa, por lo que los peatones quedaron varados entre el tráfico.

El nuevo diseño propuesto por la Policía de Tránsito de Wuhan y que se muestra en (ver a la derecha) encontró inicialmente cierta resistencia por parte de las brigadas de la policía local. Para superar esto, la Policía de Tránsito encargó al Instituto de Investigación de Ciencias Administrativas de China (CMSRI), cuya capacidad se ha fortalecido a través de la Asistencia Técnica de WUTP, para modelar el diseño propuesto utilizando un programa de microsimulación. Esto demostró que el diseño no solo mejoraría la seguridad de los peatones, sino que también aumentaría la capacidad.

Las características clave del nuevo diseño son

  • Canalización física (y plantación) debajo del paso elevado para proporcionar un refugio seguro para que los peatones crucen la calle en dos etapas; la amplia zona no controlada bajo el paso elevado se ha rellenado para dar cabida a los peatones sin pérdida de capacidad para los vehículos;
  • Islas físicas para canalizar convirtiendo el tráfico en caminos cortos y directos para despejar el cruce rápidamente;
  • Líneas de detención adelantadas para minimizar los tiempos de despacho;
  • Semáforos multifásicos con semáforos especiales para peatones (que funcionan en paralelo con los semáforos de los vehículos sin conflicto) para mejorar la eficiencia de los vehículos y la seguridad de los peatones. 

Wuhan planea replicar este diseño de modelo en toda la ciudad.

Por Gladys Frame, ingeniera de tránsito consultora, 23 de junio de 2009

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